Matka Havannaan

Reinaldo Arenas Matka Havannaan

Reinaldo Arenas Paris 1985

Arenas Pariisissa vuonna 1985. Kuva Jorge Camacho.

Holguínissa vuonna 1943 syntynyt Reinaldo Arenas voitti kotimaassaan Kuubassa esikoisteoksellaan Celestino antes del alba (1965) romaanikilpailun, jonka tuomaristoa johti Alejo Carpentier (1904–1980). Vaikka teos myytiin viikossa loppuun, siitä ei otettu uusintapainosta. Sen lisäksi, että Arenas oli castrokommunistiseen järjestelmään integroitumaton homoseksuaali kirjailija, kuubalaisviranomaiset vainosivat häntä myös siksi, että hänen käsikirjoituksiaan salakuljetettiin ulkomaille julkaistavaksi. Vuosina 1974–1976 Arenas istui El Morron vankilassa.

Maanpakoa pitkään suunniteltuaan Arenas onnistui pakenemaan saarelta El Marielin sataman kautta vuonna 1980. Samana levottomuuksien värittämänä keväänä El Marielin kautta lähti yhteensä 125.000 kuubalaista. Asuttuaan hetken Miamissa Arenas jäi loppuelämäkseen New Yorkiin. Vuonna 1988 hän kirjoitti diktaattori Castrolle avoimen kirjeen, jossa hän pyysi tätä järjestämään Kuubassa kansanäänestyksen. Maailmanlaajuista huomiota herättäneen kirjeen allekirjoitti sadat merkkihenkilöt, heidän joukossaan yhdeksän Nobelin voittajaa. Joulukuun 7. päivänä 1990 AIDS:a sairastanut Arenas tappoi itsensä jättäen jälkeensä toisen tunnetun kirjeen, jonka hän lähetti miamilaisen Diario Las Américasin Horacio Aguirrelle. Kirje päättyy sanoihin: ”Kuuba tulee olemaan vapaa. Minä olen jo.”

Matka Havannaan (2014) sisältää kolme tyylillisesti toisistaan poikkeavaa tarinaa, joista jokainen ennustaa kirjailijan kuolemaa: pako Havannasta, sopeutumattomuus New Yorkiin ja paluu vankilasaarelle. Etenkin kirjan päättävä tarina – pahaenteinen, mutta nostalginen paluu Havannaan – on selkeä kertomakirjallinen haaste castrokommunistiselle diktatuurille. Aavemaisena muistona kangasteleva Havanna edustaa päähenkilö Ismaelille sekä intohimoista elämää että väistämätöntä itsetuhoa; siten pakonomaisen paluun Havannaan voi lukea fiktiivisenä päiväkirjakuvauksena kirjailijan viimeisistä päivistä.

Vaikka Arenas on kuubalaisen kirjallisuuden omaperäisempiä nimiä, maagisen realismin edelläkävijä ja esikuva monelle latinalaisamerikkalaiselle kirjailijalle, häneltä on aikaisemmin ilmestynyt suomeksi vain Mirjaliisa Nuuttilan kääntämä Harhanäkyjen maailma (1989; alkuteos El mundo alucinante, 1966). Julian Schnabel teki vuonna 2000 Arenasin muistelmateokseen Antes que anochezca (1992) perustuvan elokuvan Ennen yötä. Kirjailijaa näytellyt Javier Bardem nimettiin roolistaan Oscar-ehdokkaaksi.

ISBN 978-952-5974-04-1
236 sivua
Suomentanut Samuli Arkko
Alkuteos Viaje a La Habana, 1990
Hinta 20 euroa (OVH 23)
Tilaa osoitteesta ivan[at]ivanrotta.com. Tilaukset toimitetaan noin viikossa.

samuli2 Ennen Matkaa Havannaan Samuli Arkko on suomentanut kolumbialaista Medina Reyestä, meksikolaista Haghenbeckiä ja kuubalaista Zoé Valdésia, jonka esseekokoelman Fidelfiktio 30. luku käsittelee Reinaldo Arenasin oikeutettua kapinaa.